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某矿泉水公司的广告宣传是否构成不正当竞争?

                ------黄杨辉律师

                               案情简介
  某饮料公司为扩大其生产的活性水饮料在市场上的销售量,连续20多天在当地一家报纸刊登整版广告。该广告在对活性水的优点进行全面宣传的同时,还对纯净水进行了评议。该广告称,专家们提出:纯净水偏酸性,水分子集团较大,无氧,不具备生命活力,难以被人体吸收,长期饮用易患骨质疏松和神经麻痹等症,少年儿童长期饮用不利于生长发育。该广告刊出后,对该地区唯一的生产纯净水的厂家的生产经销造成不利影响。纯净水厂在与饮料公司交涉未果的情况下诉至法院 ,请求判令饮料公司停止不正当竞争行为,并赔偿经济损失。法院审理查明,饮料公司的广告中“专家们指出:……”一段用语,是引用某大学杨教授文章中的学术观点。法院认为,饮料公司仅凭某个学者的学术观点,便用广告的形式向社会公开宣传纯净水的缺陷,有意识地贬低、损害纯净水的信誉,故其行为属不正当竞争行为,遂判决饮料公司立即停止刊登损害纯净水商品信誉的广告,并向纯净水厂赔礼道歉并赔偿损失两万元。
                 剖析
  饮料厂在广告中使用某教授的学术观点,为什么属于不正当竞争行为呢?这是因为,纯净水作为一种饮料,目前尚无权威机构证明其危害和缺陷。有些报刊对纯净水作了肯定性的宣传,而有些人对此持异议态度。虽然有不同意见,但尚未见国家权威机构对纯净水的缺陷作出评价。而“长期饮用纯净水易患骨质疏松和神经麻痹等症,少年儿童长期饮用不利于生长发育”的论述,仅仅是学者个人的学术观点,也未见国家权威机构的许可和认同。经常饮用会导致某些疾病的见解,也未得到国家医疗机构的科学论证和临床证明,况且国内不少报刊也有许多对纯净水予以肯定的宣传。因此,纯净水是否存在如某教授所讲的这些缺陷,是有争议的,尚无定论的事实。如果饮料厂确有必要在广告中使用该有争议的观点,就应全面、客观地告之公众这种主张和见解是尚无定论的不确定的。然而饮料厂却将这种尚无定论的学术观点以“专家们指出”的方式通过广告向公众告之,势必引起公众的误解,造成对纯净水认识上的错误,使公众不敢买纯净水,而改为买其他饮料。因此,饮料厂通过使用尚无定论的观点,宣传促销自己的产品,从而达到挤占市场的目的,实际上是种隐含的贬低竞争对手的行为。虽然广告中没有明确注明是哪一家纯净水生产厂家,但因广告
受损的所有纯净水生产厂家都可提起诉讼。
  利用广告进行不正当竞争的形式是很多的,其中反映最大的就是虚假广告。虚假广告是指由经营者通过广告的形式对其生产或经销的商品的质量、制作成分、性能、用途、生产者、有效期限、产地等作引人误解的虚假宣传。虚假广告的发布,有的通过报刊、广播、电视等传统媒介,有的通过互联网,还有的通过街头、张帖发送等形式发布。不管其利用何种形式发布广告,只要经营者有虚假宣传的行为,就是虚假广告,就可能构成不正当竞争。上述案例即属于虚假宣传引起的不正当竞争。所谓引人误解的虚假宣传,主要是对产品的功用、性能等夸大其词,违反事实进行虚假宣传。比如,有些广告宣传说自己的产品可节电50%,但实际鉴定并不能达到这个效果。还有的广告乱用忠告性广告语,做文字游戏,模糊含义,影射同行产品低劣或非名牌或不合格等,也是不正当竞争行为。比如有的广告宣传说:目前市场上出现了非本厂生产的某某产品,为确保您的利益,请在购买时认准某某商标,某某牌才是正宗名牌。这种忠告性宣传也容易导致不正当竞争。还有的广告在宣传中,以价格比较做宣传,损害同行利益,也可能导致不正当竞争。上述案例则是引用尚无定论的学术观点,从而导致了不正当竞争。
                 启示
  不正当竞争为我国法律所严格禁止。常见的不正当竞争主要有:假冒商标、擅自使用知名商品特有名称或包装等;公用企业或者其他依法具有独占地位的经营者或者政府部门限定他人购买其指定的产品的;经营者贿赂以销售或购买产品的;虚假广告;采用不正当手段侵犯商业秘密的;以低于成本的价格销售产品的(鲜活产品、即将到期或积压产品、季节性降价、清偿债务或转产或歇业的除外);串通投标的;等等。
  在有奖销售中,有些商家采用谎称有奖或故意让内定人员中奖的欺骗方式进行的有奖销售;或者利用有奖销售的手段推销质次价高的商品;采用抽奖式的有奖销售,最高奖的奖金超过5000元的,都是属于不正当竞争行为。
  《中华人民共和国反不正当竞争法》规定县级以上监督检查部门对不正当竞争行为,可以进行监督检查,并进行处罚;经营者由于不正当竞争行为,使被侵害的经营者受损的,应当承担损害赔偿责任。因此,被侵权人可以向监督检查部门(工商局、质量技术监督局等)举报,也可以向法院提起诉讼,要求赔偿。
  经营者在经营活动中,要注意广告宣传的用语及内容,避免造成不正当竞争;当竞争对手利用广告进行不正当竞争时,经营者要积极行动,向监督检查部门举报或向法院起诉,以制止不正当竞争行为,保护自己的利益。

 

 

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